Fuller Micro Systems

De El Museo de los 8 bits
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Fuller Micro Systems Ltd. fue una empresa de Reino Unido especializada en la fabricación y venta de complementos para microcomputadoras Sinclair en el inicio de los años 1980.[1] A pesar de la buena calidad de sus productos, la compañía ganó una mala reputación entre los consumidores por sus constantes problemas de logística y finalmente cerró sus puertas en 1985.[2][3]

Historia

Archivo:ZXSpectrumFullerSoundBox.jpg
ZX Spectrum con la Fuller Box añadida.

La sencillez espartana del Sinclair ZX81, el primer ordenador personal vendido en el Reino Unido por menos de 100 libras, llevó a la aparición de una floreciente industria paralela de expansiones y mejorías de hardware. Una de las pequeñas empresas representativas de esta época fue la Fuller Micro Systems, de Liverpool, Inglaterra. A principios de 1982, la empresa vendía dos modelos de teclado mecánico con gabinete (Fuller SD) para abrigar la placa de circuito impreso de los Sinclair ZX81 y Sinclair ZX80, y su fuente de alimentación; el modelo estándar contenía 40 teclas, y el avanzado, 42 teclas (dos teclas reprogramables) y un LED de «encendido».[4][5] Algunos meses más tarde, la empresa lanzó una tarjeta de expansión de 16 KiB de memoria RAM, la cual podía ser expandida hasta 64 KiB sustituyendo los chips 4116 DRAM por 4164 DRAM.[6]

Sin embargo, la ausencia de recursos gráficos más sofisticados, color y sonido, estaba colocando bajo amenaza la posición de Sinclair en el mercado del ordenador doméstico. Fue entonces que la empresa lanzó en fines de abril de 1982 un nuevo micro, el Sinclair ZX Spectrum, que transformó en realidad algunas de las características de hardware y software deseadas por el público consumidor, y por un precio muy asequible.[7] Sin embargo, el Spectrum aún era un diseño espartano como para permitir que los pequeños fabricantes de periféricos, una vez más surgiesen con soluciones creativas que expandieran el potencial de la máquina y para superar algunas de sus notables limitaciones (sobre todo con respecto al teclado de goma, una mejora sobre el ZX81, pero aun así terrible para teclear con velocidad).

En agosto de 1982, Fuller lanzó la primera versión de uno de sus más grandes éxitos. Se trataba de la Fuller Sound Box, un pequeño periférico cuya función era la de amplificar el sonido del zumbador interno del Spectrum. Además de tener un altavoz más grande, el dispositivo también disponía de un práctico botón de volumen.[8] La simplicidad de la Sound Box dio paso a la clásica Fuller Box en marzo de 1983: descrita como «un sistema de sonido para el Spectrum», tenía un chip de sonido AY-3-8912 (utilizado posteriormente en el MSX), altavoz y puerto de joystick compatible con el de Atari 2600. Más allá de la Fuller Box, en la misma época fueron lanzados el Fuller Orator, un sintetizador de voz basado en el chip GI-SP0256 AL y la Fuller Box Master Unit, que reunía la Fuller Box, Orator y Sound Box en un único módulo de expansión.[9]

Fuller lanzó aún dos teclados mecánicos para el ZX Spectrum (el FD42 y el FDS Desktop System, ambos con 42 teclas),[10] un puerto serie RS-232, interfaz Centronics y la Dual Printerface, incorporando ambas interfaces.[11]

En agosto de 1984, la empresa se declaró en quiebra, después de acumular deudas de más de 100.000 £.[12] En septiembre de ese año, Fuller fue adquirida por la empresa Nordic Keyboards.[13] Sin embargo, Roy Backhouse, que había sido dueño de 95% de Fuller, se ha mostrado pesimista sobre el futuro del mercado de expansiones para el ZX Spectrum, debido a la creciente competencia de los equipos más avanzados tecnológicamente: «No creo que el Spectrum estará aquí por la Navidad de 1985. Creo que el mercado se mueve hacia arriba. Tal vez la escritura esté en la pared para Sinclair producir un super Spectrum.»[14]

Fuller finalmente cerró sus puertas en el inicio de 1985, con deudas de más de £200.000.[3] Un año más tarde, llegaría el turno de Sinclair cambiar de manos.[15]

Referencias

  1. «Fuller Micro Systems» (en inglés). Consultado el 29 de julio de 2011.
  2. «Fuller is bought out» (en inglés). Sinclair User (noviembre de 1984). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  3. 3,0 3,1 «A Fuller tale» (en inglés). Crash (mayo de 1985). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  4. «Fuller FD System for ZX80/81» (en inglés). Sinclair User (abril de 1982). Consultado el 29 de julio de 2011.
  5. «Screwing-in a System» (en inglés). Sinclair User (abril de 1982). Consultado el 29 de julio de 2011.
  6. «Memory board from Fuller» (en inglés). Sinclair User (julio de 1982). Consultado el 29 de julio de 2011.
  7. Ariel Palazzesi (30 de abril de 2011). «Retroinformática: Sinclair ZX Spectrum (1982)». Neoteo. Consultado el 6 de agosto de 2011.
  8. «Fuller Sound Box» (en inglés). Popular Computing Weekly (26 de agosto de 1982). Consultado el 29 de julio de 2011.
  9. «It's in the box» (en inglés). ZX Computing (agosto/septiembre de 1983). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  10. «Fuller FD System» (en inglés). Sinclair User (julio de 1982). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  11. «The Natural Extension» (en inglés). Your Computer (agosto de 1983). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  12. «Fuller crash» (en inglés). Popular Computing Weekly (23-29 de agosto de 1984). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  13. «Fuller bought up» (en inglés). Home Computing Weekly (11-17 de septiembre de 1984). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  14. «Fuller bought up» (en inglés). Home Computing Weekly (11-17 de septiembre de 1984). Consultado el 6 de agosto de 2011.
  15. Graham Kidd (mayo de 1986). «Amstrad has bought Sinclair Research» (en inglés). Crash. Consultado el 6 de agosto de 2011.

Enlaces externos