FoxPro

De El Museo de los 8 bits
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Cubierta del FoxPro 2.6 Developers Guide

FoxPro (acrónimo de FoxBASE Professional) es un lenguaje de programación orientado a procedimientos (procedures), a la vez que un Sistema Gestor de Bases de datos o Database Management System (DBMS), publicado originalmente por Fox Software y posteriormente por Microsoft, para los sistemas operativos MS-DOS, MS Windows, Mac OS y UNIX.

Aunque FoxPro es un DBMS y como tal soporta relaciones entre las tablas, no se le considera como un Sistema administrador de bases de datos relacionales (o RDBMS), por no soportar las transacciones.

FoxPro en una evolución de FoxBASE, uno de los lenguajes xBase que surgieron como mejoras del dBase de Ashton-Tate, con el que comparten la base sintáctica y la gestión del formato DBF de fichero de base de datos, pero que difieren en la gestión de los campos MEMO y los archivos de índices. Así los ficheros de campo memo de FoxBASE tienen extensión .ftp y presentan una mejor gestión y una mayor resistencia a la corrupción en caso de cuelgue del ordenador. Como la mayoría de dialectos xBASE, FoxBASE es además un compilador que genera ficheros EXE independientes.

Precisamente una de las novedades de FoxPro fueron los archivos de índice múltiple con extensión .cdx. En lugar de tener un archivo por cada índice creado a la tabla de datos DBF, Fox presentaba un fichero único (con la ventaja del ahorro de espacio, algo muy importante en ordenadores basados en disquete donde el disco duro solía estar reservado a empresas), pero además el índice tenía una eficacia endiablada respecto del resto de competidores, por lo que, gracias a librerías de terceros, devino en estándar de facto de índices para los sistemas xBase.

En aquel entonces la mayoría de equipos se basaban en una interfaz de línea de comandos en modo texto (aunque dispusieran de capacidades gráficas). Un tercer avance de FoxPro es la integración de un sistema de ventanas en su escritorio, que le da un aspecto muy parecido al DESQview (aunque desde luego sin sus capacidades multitarea). Este sistema tenía soporte de mouse, con botones para cerrar las ventanas. Además integra SQL en el lenguaje.

En Junio de 1992 Microsoft realizó la compra de Fox por 173 millones de dólares por otra de las mejoras de FoxPro 2.0 : la tecnología Rushmore (que toma el nombre clave del Monte Rushmore) de optimización de acceso a registros. Pese a tener en marcha su propio desarrollo de un DBMS de escritorio (el actual Microsoft Access), reconoce la superioridad de la tecnología y la integra en toda su línea de productos de base de datos. Inmediatamente saca MS FoxPro 2.0 que sólo se diferencia por tener el logotipo y el aviso de © de Microsoft

En 1993 Microsoft lanza FoxPro 2.5 para Windows, la primera versión de Fox con soporte de interfaz gráfica, que en menos de un año es sustituido por FoxPro 2.6, que es considerada la última versión de FoxPro propiamente dicha (en adelante abandona DOS y pasa a denominarse Visual FoxPro). Otra de las novedades de la 2.6 es la aparición de una versión para Apple Macintosh, con la integración en el lenguaje de sentencias y opciones exclusivas del Mac (por compatibilidad, dichas sentencias siguen presentes en Visual Foxpro 6, 7 y 8, pese a no existir versión para Mac OS).

El lanzamiento de Visual FoxPro 3.0 supone el fin de FoxPro. Pese a no ser ya soportado por Microsoft, existe todavía una activa comunidad de programadores y usuarios de FoxPro a nivel internacional, particularmente en Sudamérica y en menor medida, España.

FoxPro 2.6 for UNIX (FPU26) ha sido instalado en Linux y FreeBSD utilizando la librería de soporte ibcs2. Varios proyectos Open Source derivados de xBASE incluyen en sus desarrollos el soporte de algunas de las particularidades de FoxPro, como los archivos de índice CDX.

Compatibilidad con sistemas Operativos

Microsoft FoxPro corriendo en Macintosh System 7.1
Versiones por OS
Version FP 2.0 FP 2.5 FP 2.6
MS-DOS
Windows 3.1 a XP No
Macintosh No No
SCO UNIX
Linux & FreeBSD No No [1]
Windows 2000 No No

Versiones por Fecha

Version VERSION() retorna Tamaño del EXE Fecha del EXE
FPW 2.6a FoxPro 2.6a for Windows 2.444 KB 28 de septiembre de 1994
FPM 2.6a FoxPro 2.6a for Macintosh  ? kb Agosto 1994
FPD 2.6a FoxPro 2.6a for DOS 1.788 KB Agosto 1994
FPW 2.6 FoxPro 2.6 for Windows  ? KB Marzo 1994
FPM 2.6 FoxPro 2.6 for Macintosh  ? KB 1993
FPD 2.6 FoxPro 2.6 for DOS  ? KB Marzo 1994
FPU 2.6 FoxPro 2.6 for UNIX 2,3 Mb 1993
FPW 2.5 FoxPro 2.5 for Windows 1,63 Mb Enero 1993
FPD 2.0 FoxPro 2.0 for DOS 465,86 KB 1991

Enlaces externos

Referencias

  1. - utilizando la librería de compatibilidad ibcs2. Ver Instalando FPU26 en FreeBSD