Acorn Business Computer

De El Museo de los 8 bits
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Acorn Cambridge Workstation

Los Acorn Business Computer (ABC) fueron una serie de microordenadores anunciados a finales de 1983 por la compañía británica Acorn Computers. Los ocho ordenadores de la serie estaban destinados a la empresa, la investigación y los mercados de la educación superior. Se distribuyeron varios modelos a publicaciones y desarrolladores. Sin embargo, la gama completa fue cancelada antes de cualquiera de los modelos fueron enviados a los clientes finales.

El ABC 210 fue posteriormente relanzado como la Acorn Cambridge Workstation, que se vende en cantidades modestas a usuarios académicos y científicos (posiblemente una liquidación de los prototipos construidos, refabricados como ACW añadiendo las placas, pues son también muy escasos los prototipos supervivientes del resto de modelos).[1]

Todos los equipos comparten la misma carcasa de monitor (16 x 15,25 x 15,75 pulgadas) sobre una peana pivotante que aloja en el frontal, bajo el monitor correspondiente (monocromo de fósforo verde o naranja, o color, fabricados por Microvitec) dos bahías de 5,25 y media altura que vienen vacías, con una o dos unidades de disquete de 5,25 doble cara doble densidad y 80 pistas (un detalle mayoritariamente imperante en las unidades de este tamaño de los Acorn, lo que las iguala en capacidad a las unidades de 3,5), o un disco duro Winchester MFM con interfaz ST-506 de 10 Megabytes con una unidad de disquete. En la trasera se encuentran dos presillas que una vez retiradas las sujeciones de seguridad, permiten abrir la carcasa y retirar la parte superior, dando acceso al bastidor metálico. En cada lado del monitor, protegido de las radiaciones del tubo por paredes metálicas se encuentran las tarjetas auxiliares. Típicamente, mirando desde el frontal, en el lado izquierdo se encuentran las tarjetas controladoras de disco duro (de existir; están próximas a la unidad a gobernar) y en el lado derecho las tarjetas de segundo procesador. Bajo la placa lógica del monitor de tubo, y accesible haciendo bascular el bastidor del monitor, se encuentra la placa madre, una de BBC Micro plus a la que se han añadido zócalos para ROMs (hasta 8; en un 310, por ejemplo, vienen ocupadas la advanced DFS ROM, la utilities ROM, la ROM del controlador de Red Econet y una ROM con el viejo OS 1.00 ROM del BBC Micro) y ampliado la memoria RAM a 64 Kilobytes. El chip Ferranti Tube se encarga de manejar las comunicaciones con las placas de segundo procesador, y dependiendo de la configuración de unos jumpers, el equipo actúa en modo BBC Micro (con el MOS 6502 como procesador principal) o con el control de ejecución cedido a la placa de segundo procesador, quedando el 6502 a cargo de gobernar los puertos de entrada/salida (unidades de disco, impresora, módem, etc.). La fuente de alimentación con entrada de 220/240 Voltios de corriente alterna y 2 Amperios es interna con el cable integrado, y se sitúa en la esquina superior derecha, ocupando 3/4 partes de la zona. En la trasera se muestra un panel de conectores, que en la parte metálica muestra los conectores típicos de los BBC Micro. Mirando desde atrás y comenzando por el cable de alimentación, tenemos el interruptor de alimentación y un fusible de seguridad; bajo este, un conector RCA de vídeo compuesto. Bajo las etiquetas de modelo y procesadores instalados tenemos 3 conectores DIN, un DIN 6 de RGB, un DIN 5 del puerto serie RS-432 y el DIN 7 de la interfaz de cinta. Bajo la etiqueta de número de serie, un conector DC-37 hembra del bus a 1 MHz y el DA-15 de la entrada analógica. Por último un conector cegado rotulado BT-link (probablemente previsto para un módem interno), el conector del puerto paralelo de impresora con un conector no estándar de 26 pines, un conector DB-25 hembra del teclado externo y el conector DIN 5 de la Econet

Se utilizaron como segundos microprocesadores los Zilog Z80, Intel 80286 y National Semiconductor 32016.[2] Sólo dos de los equipos proyectados, el Personal Assistant y el Terminal, carecen de segundo procesador.[3]

La controladora de disco duro se trata de una tarjeta Acorn situada en a parte baja y que se comunica con la placa madre mediante un cable de cinta plana, y que a su vez interactúa con el adaptador ST-506 de Adaptec, situado en la parte superior. Sólo está ocupado uno de los dos posibles discos.

El teclado externo es QWERTY con 84 teclas en total. La caja es gris y gruesa, pesada, con el cable en espiral que se conecta en la trasera del equipo imbuido en la esquina superior izquierda. Debajo están un LED que indican si el Tube está activo (detrás del teclado se encuentra un conmutador para activar/desactiva Tube y el botón de Reset) y una series de zonas previstas para anotar las funcionalidades asignadas a las 10 teclas de función (3 + 4 + 3) de color marrón oscuro bajo estas (hay 3 etiquetas por tecla, para normal, con SHIFT y con CTRL). Bajo estas se encuentra el bloque alfanumérico del que destacan las cuatro teclas de cursor situadas en la esquina superior derecha de bloque. A la izquierda ESCAPE, TAB, CAPS LOCK, GRAPH LOCK, CTRL y Shif; bajo estas, dos LEDs, uno para cada tecla LOCK. En la derecha, teclas de cursor, RETURN, COPY, DELETE y Shift. La espaciadora en solitario en la parte inferior. En el lado derecho, keypad numérico de 19 teclas que incorpora a las teclas habituales, #, DELETE, coma decimal (además del punto decimal)

Varios usuarios (entre ellos, los periodistas que revisaron en su día los equipos), ha probado a desactivar el Tube y tratar de usar los ABC como BBC Micro tanto con software del BBC en casete como en disquete. La media de funcionamiento del software es del 50%. El videojuego Elite (creado en el BBC y que a día de hoy sigue ostentado el título de mejor de su género), por ejemplo, muestra un mensaje de este no es un BBC completo y deja de funcionar

Modelos y especificaciones

Se anunciaron los siguientes modelos :


ABC Personal Assistant

ABC Terminal

ABC 100

ABC 110

ABC 200

ABC 210 / Acorn Cambridge Workstation

Este modelo se comercializó con un disco duro de 20 Megabytes como la Acorn Cambridge Workstation (ACW 443) con Panos.[1]

ABC 300

ABC 310

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 «Chris's Acorns: Acorn Cambridge Workstation». Consultado el 10 de abril de 2008.
  2. Goodwins, Rupert (en inglés). Intel's victims: Eight would-be giant killers. ZDNet (publicado el 4 de diciembre de 2010). http://www.zdnet.co.uk/news/infrastructure/2010/12/04/intels-victims-eight-would-be-giant-killers-40091045/. Consultado el 16 de septiembre de 2015. 
  3. «Acorn Business Computer (ABC)» (en inglés). Consultado el 16 de septiembre de 2015.
  4. 4,0 4,1 Quinn, Tony; van Someren, Alex (Noviembre de 1984). «Vertical tack of the ABC». Acorn User (132):  pp. 30 y 31. http://8bs.com/othrdnld/acornuser/AcornUser8411.zip. Consultado el 6 de septiembre de 2009.